Hagiografía y leyendas cristianas: San Guinefort, Perro y Mártir



Leyendas cristianas: San Guinefort, Perro y Mártir




A mediados del siglo XIII, el dominico Etienne de Bourbon se hallaba cerca de la ciudad francesa de Lyon cuando detecto una gran devoción popular por San Guinefort. Al interesarse por este santo misterioso, se quedo perplejo al enterarse que se trataba de un galgo ingles, que se veneraba como un mártir.Le contaron que, en el castillo del señor de Villars-en-Dombe, un bebe se encontraba solo en su cuna cuando fue atacado por una serpiente. Al advertirlo el perro Guinefort se enfrento a la bestia y lo mato.Cuando el dueño entro en la estancia , creyó que el can había agredido a su hijo y lo degolló con su espada. Después encontró los restos del reptil y compendio lo sucedido. Arrepentido y a manera de desagravio, enterró al perro en una lujosa tumba, a la entrada del castillo. Enterados los campesinos, empezaron a frecuentar el lugar para honrar los restos del galgo, como si de un mártir se tratase. Le encomendaban por lo general a los niños enfermos. Este culto se prolongo hasta principios del siglo XX, a pesar de las repetidas prohibiciones de la Iglesia.



“Esto es lo que hicieron recientemente en la diócesis de Lyon. Al predicar allí contra la brujería y las confesiones, oí a muchas mujeres confesar que habían llevado a sus hijos a San Guinefort. Pensé que era un santo. Hice averiguaciones y por fin supe que era un cierto galgo muerto de la siguiente manera. En la diócesis de Lyon, cerca del pueblo de las monjas llamado Villeneuve, en la tierra del señor de Villars-en-Dombe, había un cierto castillo cuyo señor tenía un hijo de su esposa. Pero cuando el señor, la señora y la enfermera también abandonaron la casa, dejando al niño solo en su cuna, una serpiente muy grande entró en la casa y se dirigió a la cuna del niño. El galgo, que había permanecido allí, vio esto, corrió velozmente bajo la cuna en persecución, volteándolo, y atacó la serpiente con sus colmillos y respondiendo picando. Al final el perro lo mató y lo arrojó lejos de la cuna del niño, que dejó todo ensangrentado como su boca y su cabeza, con la sangre de la serpiente, y se quedó allí junto a la cuna, golpeado por la serpiente. Cuando la enfermera regresó y vio esto, pensó que el niño había sido asesinado y comido por el perro y así dio un grito todopoderoso. La madre  escuchó esto, se apresuró, vio y pensó lo mismo y ella también gritó. Entonces el caballero una vez que llegó allí creía lo mismo, y desenvainando su espada mató al perro. Sólo entonces se acercaron al niño y lo encontraron ileso, durmiendo dulcemente. Investigando más a fondo, descubrieron la serpiente destrozada por las mordeduras del perro y muerta. Ahora que se habían enterado de la verdad del asunto, estaban avergonzados (dolientes) de que habían matado tan injustamente a un perro tan útil para ellos y arrojaron su cuerpo a un pozo delante de la puerta del castillo, y colocaron sobre él un montón muy grande de piedras que plantaron árboles en los alrededores como recuerdo del hecho.

Pero el castillo fue a su debido tiempo destruido por voluntad divina, y la tierra reducida a un desierto abandonado por sus habitantes. Los campesinos locales oyendo hablar de la nobleza y muerte inocente del perro, comenzaron a visitar el lugar y honrar al perro como mártir en busca de ayuda para sus enfermedades y otras necesidades.” 



Fuente:Anecdotes historiques…d'Étienne de Bourbon, ed. A. Lecoy de Marche (Librairie Renouard: Paris, 1877), 314-29

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